Den 1. Oktober mødtes en stor gruppe fra Danske Kvinder ved The Royal Hospital Chelsea  i dejligt solskinsvejr.

Vi blev mødt af vores guide, Albert Willis, som er en Chelsea Pensioner og iført den fine røde uniform og hat og medaljer.

Han fortalte os livligt og humoristisk om hvordan the Royal Hospital blev til og om livet der. Man skal være mindst 65 for at blive en In -pensioner, have tjent i hæren i  mindst 12 år og være “Unencumbered by a spouse”. Derefter så vi en meget interessant film om The Hospital’s historie og hørte mere om, hvordan det er at være en Chelsea Pensioner.

The Hospital blev opført af Charles II og bygget af Sir Christopher Wren og husede 500 soldater. De boede i bitte små sovekamre 6×6 i the Long Wards, som vi så et eksempel af.  Først i 1955 blev værelserne udvidede og nu har beboerne meget mere plads med ensuite badeværelser, men til gengæld er der nu kun plads til 300 inkluderet 16 kvinder.

Derefter ledte vores guide os ud gennem de 3 courytards med flere gode  historier. Det var meget imponerende at komme ud på den største åbne plads foran den smukke trelængede Wren bygning med den gyldne statue af Chales II som en romersk kejser foran. Der var de smukkeste græsplæner, fine og grønne igen efter The Chelsea Flower Show i juni, og de strakte sig helt ned til The Chelsea Embankment langs med Themsen. Det er også her at bl.a. Founders Day bliver fejret hvert år med stor ceremony og alle iklædt de festlige røde uniformer,  Men som vores guide sagde, så nyder de det efterfølgende party endnu mere med  “Wine, Women and Song”.

Vi fortsatte så med at gå ind i the dining hall, hvor the Pensioners indtager deres morgenmad og middagsmad omgivet af fine malerier; bl.a. lagde vi mærke til et af Queen Alexandra. Der var også mindetavler hele vejen rundt fra alle de krige den britiske hær havde været aktive i siden Charles II. Efter at have set kapellet og det lille museum fandt vi vej til cafeen, hvor vi fik kaffe og kager og en livlig snak.

En stor tak går til Grethe som havde arrangeret turen for os.

Det var en stor oplevelse.

Suzy Gettrup

 

Windsor Castle 12. september 2018

Det var en dejlig efterårsdag da vi mødtes på toget til Windsor og gik op til slottet. Der var tusinde af mennesker på fortovene udenfor slottet, der ventede på ’the Changing of the Guards’. Vi havde heldigvis vore billetter og kunne komme næsten helt op til indgangen og stod bedre end alle de andre og hørte og så de flotte unge mænd i deres smarte uniformer marchere ind ad porten. Vi skulle gennem ’security’ og så til vor sorg at Queen Mary’s dukkehus (hovedinteressen i vor tur) var lukket i et helt år grundet renovering – det var så skuffende. Da Lis bestilte vore billetter spurgte hun specielt om dukkehuset, men man fortalte hende ikke, at det var lukket.

William the Conqueror byggede sit slot i det 11. århundrede, og siden Henry I har den regerende monark brugt det.  Slottet ligger i en 5.3 ha. stor park, højt på en bakke med vidunderlig udsigt over omegnen.

Vi gik til the State Apartments, der blev bygget i begyndelsen af det 19. århundrede og vandrede gennem alle de flotte rum med vidunderlige malerier på væggene. Spisestuen har plads til 160 gæster! Ildebrandet i 1992 havde totalt ødelagt dette smukke rum, men heldigvis blev malerier osv reddede. Nu restaureret fuldstændig som den var – men med moderne byggemidler, kunne man ønske, man kunne være gæst her og se, hvor vidunderligt det ville se ud.

Vi gik igennem alle rummene, alle fyldt med kostbare møbler,  porcelæn, (blandt andet det vidunderlige Flora Danica spisestel, som Dronning Alexandra fik i bryllupsgaver fra danske kvinder), malerier og fantastiske vægtæpper..

Og så til St George’s Chapel, som vi alle så, da Prins Harry blev gift med Meghan. Vor herligste oplevelse var, da manden iklædt en flot rød kåbe, kom op til og talte dansk! Han var dansker og havde boet i Windsor i mange år, og arbejdede som kustode og fortalte os, at hvis vi kom igen ville han give os en gratis ’guided tour’i kapellet!

Inden vi forlod det imponerende kæmpestore slot, som Dronning Elizabeth elsker højt, hvor hun boede i sikkerhed under krigen og nu bruger i weekenden, fik vi vore billetter stemplede – og kan derved besøge slottet igen i løbet af det næste år, når vi forhåbentlig kan få Dukkehuset at se!!!

Udmattede af alt det skønne vi havde set og oplevet endte vi i Clarence Tearoom and Brasserie i en af de små sidegader til en frokost og en hård tiltrængt glas vin!

Tak Lis og Ulla for jeres store arbejde! Ruth

Crystal Palace 28. juni 18

Danske Kvinders udflugt til Crystal Palace, torsdag den 28. Juni 2018.
Omkring ti af os mødtes kl.12 på den nyligt restaurerede, viktorianske Crystal Palace Station.  Vi var blevet tilbudt en guidet tur rundt i Crystal Palace Park med Grethe Hauge, som har et helt specielt, nært forhold til stedet.
20180628_122030(0)Før vi forlod stationen, gav Grethe os en kort introduktion, hvor vi lærte lidt om baggrunden for Crystal Palace, en jern og glas konstruktion, der var tre gange så stor som St.Pauls cathedral.  Den blev oprindeligt bygget til The Great Exhibition i Hyde Park i 1851.  Den blev designet af Joseph Caxton, berømt for parken omkring Chatsworth House, og stilen blev muliggjort på grund af introduktionen i 1832 af en ny og billig metode til produktionen af store vinduesglasplader – sheet glass.  Efter den store udstilling i Hyde Park blev det besluttet at flytte – eller genopbygge ’paladset’ syd for London, i området der den gang hed Penge Common ved siden af Sydenham Hill.
IMG-20180704-WA0000Før Grethe førte os ind i parken, standsede vi foran resterne af den store bygning.  Kun en lille firkantet glaskuppel er tilbage af den oprindelige jern og glas konstruktion, men man kan se hele arealet og forestille sig storheden fra de brede trapper og murene der omkransede bygningen.  Vi gik derefter ind i den dejlige, store park, hvor Grethe holdt vores opmærksomhed fangen til det sidste.  Af og til standsede hun for at fortælle en anekdote, eller tilføje en historisk baggrundsbemærkning.  Vi standsede blandt andet foran et interessant mindesmærke til de faldne i 2.verdenskrig.  Vi var alle fascinerede at denne skulptur, hvis motiv og stil helt klart var japansk inspireret hvis ikke japansk.
20180628_132118Vores næste stop var ved en imponerende skulptur af en irsk elk.  Ingen af os vidste at der havde været elke i Irland, og når man så nærmere efter, blev man klar over at de anatomiske detaljer var baseret på viden i 1854, hvad der da også stod på et skilt.  Det blev introduktionen til hvad man vel må kalde Dinosaurparken.  Et natursmukt område på bredden af en udtørret å, hvor der var installeret enorme sandstensskulpturer af prehistoriske dyr af dinosaurfamilien.
Mange af os tog billeder og ind i mellem standsede vi også i skyggen, da det var en meget varm dag.  På vores sidste stop, før vi tog af sted til frokost hos Ruth og Philip Rollitt, sluttede Grethe sin interessante og informative tur med at fortælle os den tragiske slutning på historien om paladset, som brændte til jorden i 1936.  20180628_130755På Grethes opfordring tilføjede Suzy Gettrup sin personlige anekdote, som egentlig var hendes mands anekdote. Han havde som barn set branden fra sit hjem og havde været rystet af sorg, da han med sin far den næste dag tog op og så resterne af den tidligere så fantastiske bygning, hvor han havde tilbragt mange dejlige lørdage.
På Ruth og Philips skønne terrasse nød vi en lækker frokost med frikadeller, kartoffelsalat og grøn salat efterfulgt af to pragtfulde mandeltærter og jordbær, alt sammen skyllet ned med kold hvidvin.  En dejlig afslutning på en skøn dag.

Alette Rye Scales